Es la acupuntura una verdadera ciencia

¿Sabes si la acupuntura es una verdadera ciencia?

Tengo conocidos y amigos que han hecho uso de la acupuntura. Y no sin cierta vergüenza, he de reconocer que yo misma la he usado, quizás ante un acto de desesperación. Quizás. Pero me bastaron dos sesiones, sólo dos, para darme cuenta de que me encontraba ante todo un fraude y teatro que quedaba muy lejos de mí formación como científica.

La acupuntura es una práctica tradicional china que, mediante agujas que son clavadas en puntos específicos del cuerpo, intentan restaurar desequilibrios en la misteriosa energía chi. Según esta práctica, estos desequilibrios son el origen de determinadas dolencias, y el clavar agujas más o menos tiempo o a más o menos profundidad resulta en la sanación, así de simple. Ni genética, ni fisiología, ni gaitas. Mientras tu energía misteriosa fluya correctamente por tus canales meridianos, despreocúpate, que todo irá bien. Pues sí, más que una práctica milenaria china, a mí todo esto me sonaba a cuento chino. En ninguna de las asignaturas de mis estudios de biología me hablaron de esta suerte de energía y canales meridianos; por más que busqué y rebusqué entre mis apuntes y libros no conseguí encontrar ni una sola mención sobre ellas. Ojo, que quizás ese día, como se suele decir, no fui a clase. Sigue leyendo

célula metástasis escapando del tumor

Un poco más cerca de explicar la metástasis, el gran desconocido en el cáncer.

El cáncer es uno de los grandes retos científicos del siglo XXI. Son muchos los interrogantes que quedan por resolver, y cuando se trata de la metástasis las dudas aún son mayores. La metástasis puede definirse, de manera muy sencilla, como el proceso por el cual las células cancerígenas son capaces de escapar y abandonar el tumor inicial llegando hasta otros órganos y tejidos. Sería algo así como en la imagen de portada; un componente del tumulto inicial se hace diferente y se va en búsqueda de nuevos territorios. La metástasis continúa siendo el gran reto de la oncología, ya que hasta en un 90% de los casos es la causa de la muerte de los pacientes con cáncer. Lograr entender y describir los mecanismos moleculares implicados en este proceso supondría por tanto un avance muy importante a la hora de poder controlar esta enfermedad.

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CRISPR cas9 en reproducción asistida

4 posibles aplicaciones de la revolución CRISPR/Cas9 en Reproducción Asistida

Nos encontramos ante una verdadera revolución biológica, el sistema CRISPR/Cas9. Inicialmente descrito como el sistema inmune de las bacterias, ahora sabemos que este sistema ofrece múltiples posibilidades de modificación genética. Con el sistema CRISPR/Cas9 es posible cortar una secuencia específica de ADN, por ejemplo una secuencia mutada que provoca una enfermedad, y sustituirla por la secuencia correcta, sin la mutación. Su uso en humanos aún no está permitido y los científicos claman por una moratoria que permita analizar con detalle las implicaciones de esta técnica revolucionaria que llevaría a la desaparición de algunas de las enfermedades que hoy en día no podemos vencer.

Una vez que todas las limitaciones técnicas y legales queden resueltas, su práctica podrá llevarse a la clínica, y aquí la Reproducción Asistida tendrá mucho que decir.

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Ovulo con más de 40 años

¿Qué es exactamente eso del reloj biológico de las mujeres?

¿Por qué envejecen los ovocitos? ¿Qué determina el reloj biológico de las mujeres? ¿Qué regula la edad de los gametos femeninos?

En una sociedad en la que, por diferentes motivos, las mujeres posponen su maternidad y el nacimiento del primer hijo se alcanza a edades cada vez más tardías, es muy atractivo conocer cuáles son las causas del envejecimiento de los ovocitos y encontrar terapias que puedan alargar la vida reproductiva de las mujeres. Y digo atractivo, y sólo ésto, porque desde mi humilde opinión, un mayor conocimiento de las causas detrás del envejecimiento de nuestros ovocitos no debería suponer una excusa para retrasar la maternidad.

Investigadores de las Universidad de Yale y el Instituto de Investigaciones Médicas Howard Hughes, en Maryland, han estudiado por qué la calidad de los ovocitos disminuye de manera tan drástica alrededor de los 40 años. Los resultados demuestran que una de las razones detrás de este fenómeno es la falta de oxígeno en los ovarios alrededor de la cuarentena. Rozando esta edad, el microambiente de los ovarios cambia y el oxígeno disponible para la maduración de los ovocitos es menor. Según el autor principal de esta investigación, Pasquale Patrizio, ésta sería la causa principal del envejecimiento de los ovarios y los ovocitos. Sí, parece que con la edad a las mujeres nos falta el aire.

El estudio demuestra cómo en las células del cúmulo, células situadas alrededor de los ovocitos y encargadas de su protección y maduración, la falta de oxígeno desencadena una serie de procesos bioquímicos y metabólicos específicos. El análisis genético de éstas células, en pacientes menores de 35 años y mayores de 40, revela cómo con en el envejecimiento hay una mayor expresión de genes relacionados con la respuesta a la falta de oxígeno. Éstos, según los investigadores, podrían ser los responsables de las anormalidades cromosómicas observadas, más frecuentemente, en los óvulos en edades más avanzadas.

En reproducción asistida, tras la estimulación y punción ovárica, las células del cúmulo son normalmente descartadas durante los procesos de fecundación in vitro o ICSI (inyección citoplasmática de espermatozoides). Sin embargo, son células con un gran poder informativo. Son fáciles de obtener, y además son muy numerosas, lo que las convierte en un material de gran utilidad puesto que son un reflejo de la calidad de los ovocitos y además pueden proporcionar información indirecta de la calidad del futuro embrión. El análisis de los patrones de expresión génica de estas células sería entonces un biomarcador muy valioso, sobre todo en aquellos casos de congelación de ovocitos y su posterior uso tanto en FIV como en ICSI.

PD; como siempre te recomiendo otra lectura por si tienes ganas y tiempo de saber más!

Muchas gracias por pasarte por aquí y leer!😀

el tamaño de los telómeros importa

El tamaño sí importa (al menos el de los telómeros)

Pues sí, el tamaño sí que importa, al menos cuando hablamos de telómeros, secuencias de ADN situadas al final de los cromosomas que funcionan a modo de capuchón protector y que dan estabilidad a nuestro material genético. Con la edad, en cada división celular, nuestros telómeros se van acortando, provocando que nuestras células dejen de proliferar y entren en senescencia o apoptosis (muerte celular). El acortamiento de los telómeros está directamente relacionado con el envejecimiento y enfermedades como el cáncer, donde las células cancerígenas encuentran la forma de evitar este acortamiento.

El grupo de María Blasco, directora del CNIO, el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas, ha demostrado de nuevo la importancia de la longitud de los telómeros. Ha conseguido generar ratones con telómeros hiperlargos, sin necesidad de ninguna manipulación genética. Son ratones quimera, con una mezcla de células con telómeros dos veces más largos de lo normal y células con telómeros normales. El trabajo, presentado en la revista Nature Communications, demuestra cómo en estos ratones, las células con telómeros hiperlargos acumulan menor cantidad de daño en el ADN en relación a la edad y además expresan menor cantidad de la proteína p53, una proteína supresora de tumores cuya expresión es un indicador de daño celular. Estos ratones además tienen una mayor capacidad para regenerar lesiones en la piel. El siguiente paso que quieren dar los autores de este estudio es generar ratones en los que todas las células contengan telómeros el doble de largos, y ver si ésto afecta realmente a su longevidad.

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ART reproduccion asistida resumen

Junio, un mes para pensar y repensar la fertilidad

Junio es el Mes Internacional de la Fertilidad, una iniciativa promovida por la American Fertility Association (AFA). Un mes destinado a promover la salud reproductiva y a concienciarnos de la importancia del cuidado de la fertilidad desde una edad temprana. Yo he decidido planteármelo como un mes para pensar que…

hace sesenta y dos años  nació el primer bebé usando esperma congelado. Desde entonces, durante todos estos años, hemos visto como la ciencia y la tecnología nos han proporcionado numerosos avances y nuevas técnicas que han hecho posible el nacimiento de unos cinco millones de niños en todo el mundo usando técnicas de reproducción asistida (éste es un dato del 2012, así que habría que sumar unos cuantos niños más, por lo menos). A nuestro vocabulario hemos ido incorporando palabros como FIV, ICSI o DGP hasta llegar a convertirlos en palabras casi de uso cotidiano.

En nuestra conciencia han calado conceptos tan complicados como la congelación de óvulos, espermatozoides, embriones e incluso tejido ovárico. Se ha conseguido crecer embriones en el laboratorio durante 6 días, dándoles nombres según su forma y lo bonitos que sean. Poder ver su desarrollo en tiempo real y los avances en técnicas de diagnóstico genético pre-implantacional (DGP) nos permiten seleccionar al mejor de ellos para implantarlo en un útero que previamente ha sido preparado mediante una medicación específica. En todos estos años hemos aprendido que no sólo la genética importa, sino que existe una cosa que se llama epigénetica que parece desempeñar un papel muy importante en todo este negocio. Podemos seleccionar embriones libres de enfermedades determinadas. La gente dona sus gametos, óvulos y espermatozoides, haciendo posible que otros consigan ser padres cuando los suyos propios no se lo ha permitido. Las mujeres ya en la treintena nos planteamos congelar los nuestros en un intento desesperado por parar el maldito reloj biológico.

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terapias de fertilidad en cancer

Evitar el suicidio de los ovocitos durante el cáncer o cómo preservar la fertilidad natural de la mujer

Para el año 2020 se espera que unas 44.000 mujeres menores de 65 años sean diagnosticadas de cáncer en España. Entre ellas, las más jóvenes, las que se encuentren en edad reproductiva, recibirán tratamientos que pondrán en riesgo su fertilidad. Afortunadamente, la supervivencia entre las pacientes oncológicas es cada vez mayor debido a los avances en Oncología,  y la oncofertilidad, que utiliza técnicas de reproducción asistida, hace posible que muchas de estas mujeres puedan tener sus propios hijos una vez superada la enfermedad. Actualmente, las técnicas más utilizadas son la congelación de ovocitos y embriones y también, aunque aún no muy extendida, la congelación de tejido ovárico.

Pero hasta el momento se ha prestado poca atención a la posibilidad de preservar la fertilidad natural y la función hormonal ovárica de las mujeres que tienen que someterse a tratamientos como la quimio o radioterapia. La pérdida de la función ovárica no sólo va a influir en la futura capacidad reproductiva. También va a regular, por ejemplo, la aparición de osteoporosis y enfermedades cardiovasculares. Va a determinar en gran medida la calidad de vida de la paciente. Por tanto, sería ideal disponer de terapias que pudiesen preservar la función reproductiva y hormonal del ovario durante todo el proceso terapéutico, claro está, sin comprometer la eficacia del tratamiento. Son las llamadas terapias fertiprotectivas.

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